Bible du Chemin Testament Kardecien ©

L’Évangile

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Chapitre V


BIENHEUREUX LES AFFLIGÉS

     Justice des afflictions. (3) — Causes actuelles des afflictions. (4, 5) — Causes antérieures des afflictions. (6-10) — Oubli du passé. (11) — Motifs de résignation. (12, 13) — Le suicide et la folie. (14-17) — Instructions des Esprits : Bien et mal souffrir. (18) — Le mal et le remède. (19) — Le bonheur n’est pas de ce monde. (20) — Perte des personnes aimées. Morts prématurées. (21) — Si c’était un homme de bien, il se serait tué. (22) — Les tourments volontaires. (23) — Le malheur réel. (24) — La mélancolie. (25) — Epreuves volontaires. Le vrai cilice. (26) — Doit-on mettre un terme aux épreuves de son prochain ? (27) — Est-il permis d’abréger la vie d’un malade qui souffre sans espoir de guérison ? [Est-il permis pratiquer l’euthanasie ?] (28) — Suicide intentionnel. (29) — Sacrifice de sa propre vie. (30) — Profit des souffrances pour autrui. (31)


INSTRUCTIONS DES ESPRITS

Bien et mal souffrir


18 Quand Christ a dit : « Bienheureux les affligés, le royaume des cieux est à eux, » il n’entendait pas ceux qui souffrent en général, car tous ceux qui sont ici-bas souffrent, qu’ils soient sur le trône ou sur la palle ; 2 mais, hélas ! peu souffrent bien ; peu comprennent que ce sont les épreuves bien endurées qui seules peuvent les conduire au royaume de Dieu. 3 Le découragement est une faute ; Dieu vous refuse des consolations, parce que vous manquez de courage. 4 La prière est un soutien pour l’âme, mais elle ne suffit pas : il faut qu’elle soit appuyée sur une foi vive en la bonté de Dieu. 5 Il vous a souvent été dit qu’il n’envoyait pas un lourd fardeau sur des épaules faibles ; mais le fardeau est proportionné aux forces, comme la récompense sera proportionnée à la résignation et au courage ; la récompense sera plus magnifique que l’affliction n’est pénible ; mais cette récompense il faut la mériter, et c’est pour cela que la vie est pleine de tribulations.

6 Le militaire que l’on n’envoie pas au feu n’est pas content, parce que le repos du camp ne lui procure pas d’avancement ; soyez donc comme le militaire, et ne souhaitez pas un repos dans lequel s’énerverait votre corps et s’engourdirait votre âme. 7 Soyez satisfaits quand Dieu vous envoie la lutte. Cette lutte, ce n’est pas le feu de la bataille, mais les amertumes de la vie, où il faut quelquefois plus de courage que dans un combat sanglant, car tel qui restera ferme devant l’ennemi, fléchira sous l’étreinte d’une peine morale. L’homme n’a point de récompense pour cette sorte de courage, mais Dieu lui réserve des couronnes et une place glorieuse. 8 Quand il vous arrive un sujet de peine ou de contrariété, tâchez de prendre le dessus, et quand vous serez parvenus à maîtriser les élans de l’impatience, de la colère ou du désespoir, dites-vous avec une juste satisfaction : « J’ai été le plus fort. »

9 Bienheureux les affligés, peut donc se traduire ainsi : Bienheureux ceux qui ont l’occasion de prouver leur foi, leur fermeté, leur persévérance et leur soumission à la volonté de Dieu, car ils auront au centuple la joie qui leur manque sur la terre, et après le labeur viendra le repos. (LACORDAIRE, le Havre, 1863.)


Le mal et le remède.


19 Votre terre est-elle donc un lieu de joie, un paradis de délices ? La voix du prophète ne retentit-elle donc plus à vos oreilles ? n’a-t-elle point crié qu’il y aurait des pleurs et des grincements de dents pour ceux qui naîtraient dans cette vallée de douleurs ? Vous qui venez y vivre, attendez-vous donc aux larmes cuisantes et aux peines amères, et plus vos douleurs seront aiguës et profondes, regardez le ciel et bénissez le Seigneur d’avoir voulu vous éprouver !… 2 O hommes ! vous ne reconnaîtrez donc la puissance de votre maître que quand il aura guéri les plaies de votre corps et couronné vos jours de béatitude et de joie ! Vous ne reconnaîtrez donc son amour que quand il aura paré votre corps de toutes les gloires, et lui aura rendu son éclat et sa blancheur ! 3 Imitez celui qui vous fut donné pour exemple ; arrivé au dernier degré de l’abjection et de la misère, il est étendu sur un fumier, et dit à Dieu : « Seigneur ! j’ai connu toutes les joies de l’opulence, et vous m’avez réduit à la misère la plus profonde ; merci, merci, mon Dieu, de vouloir bien éprouver votre serviteur ! » 4 Jusques à quand vos regards s’arrêteront-ils aux horizons marqués par la mort ? Quand votre âme voudra-t-elle enfin s’élancer au-delà des limites d’un tombeau ? Mais dussiez-vous pleurer et souffrir toute une vie, qu’est-ce à côté de l’éternité de gloire réservée à celui qui aura subi l’épreuve avec foi, amour et résignation ? 5 Cherchez donc des consolations à vos maux dans l’avenir que Dieu vous prépare, et la cause de vos maux dans votre passé ; et vous qui souffrez le plus, considérez-vous comme les bienheureux de la terre.

6 A l’état de désincarnés, quand vous planiez dans l’espace, vous avez choisi votre épreuve, parce que vous vous êtes crus assez forts pour la supporter ; pourquoi murmurer à cette heure ? Vous qui avez demandé la fortune et la gloire, c’était pour soutenir la lutte de la tentation et la vaincre. Vous qui avez demandé à lutter d’esprit et de corps contre le mal moral et physique, c’est que vous saviez que plus l’épreuve serait forte, plus la victoire serait glorieuse, et que si vous en sortiez triomphants, dût votre chair être jetée sur un fumier, à sa mort elle laisserait échapper une âme éclatante de blancheur et redevenue pure par le baptême de l’expiation et de la souffrance.

7 Quel remède donc ordonner à ceux qui sont atteints d’obsessions cruelles et de maux cuisants ? Un seul est infaillible, c’est la foi, c’est le regard au ciel. Si, dans l’accès de vos plus cruelles souffrances, votre voix chante le Seigneur, l’ange, à votre chevet, de sa main vous montrera le signe du salut et la place que vous devez occuper un jour… 8 La foi, c’est le remède certain de la souffrance ; elle montre toujours les horizons de l’infini devant lesquels s’effacent les quelques jours sombres du présent. 9 Ne nous demandez donc plus quel remède il faut employer pour guérir tel ulcère ou telle plaie, telle tentation ou telle épreuve ; souvenez-vous que celui qui croit est fort du remède de la foi, et que celui qui doute une seconde de son efficacité est puni sur l’heure, parce qu’il ressent à l’instant même les poignantes angoisses de l’affliction.

10 Le Seigneur a marqué de son sceau tous ceux qui croient en lui. 11 Christ vous a dit qu’avec la foi on transporte les montagnes, et moi je vous dis que celui qui souffre et qui aura la foi pour soutien, sera placé sous son égide et ne souffrira plus ; les moments des plus fortes douleurs seront pour lui les premières notes de joie de l’éternité. Son âme se détachera tellement de son corps, que, tandis que celui-ci se tordra sous les convulsions, elle planera dans les célestes régions en chantant avec les anges les hymnes de reconnaissance et de gloire au Seigneur.

12 Heureux ceux qui souffrent et qui pleurent ! que leurs âmes soient dans la joie, car elles seront comblées par Dieu. (S. AUGUSTIN, Paris, 1863.)


Le bonheur n’est pas de ce monde.


20 Je ne suis pas heureux ! Le bonheur n’est pas fait pour moi ! s’écrie généralement l’homme dans toutes les positions sociales. 2 Ceci, mes chers enfants, prouve mieux que tous les raisonnements possibles la vérité de cette maxime de l’Ecclésiaste : n « Le bonheur n’est pas de ce monde. » 3 En effet, ni la fortune, ni le pouvoir, ni même la jeunesse florissante, ne sont les conditions essentielles du bonheur ; 4 je dis plus : ni même la réunion de ces trois conditions si enviées, puisqu’on entend sans cesse, au milieu des classes les plus privilégiées, des personnes de tout âge se plaindre amèrement de leur condition d’être.

5 Devant un tel résultat, il est inconcevable que les classes laborieuses et militantes envient avec tant de convoitise la position de ceux que la fortune semble avoir favorisés. Ici-bas, quoi qu’on fasse, chacun a sa part de labeur et de misère, son lot de souffrances et de déceptions. D’où il est facile d’arriver à cette conclusion que la terre est un lieu d’épreuves et d’expiations.

6 Ainsi donc, ceux qui prêchent que la terre est l’unique séjour de l’homme, et que c’est là seulement, et dans une seule existence, qu’il lui est permis d’atteindre le plus haut degré des félicités que sa nature comporte, ceux-là s’abusent et trompent ceux qui les écoutent, attendu qu’il est démontré, par une expérience archi-séculaire, que ce globe ne renferme qu’exceptionnellement les conditions nécessaires au bonheur complet de l’individu.

7 En thèse générale, on peut affirmer que le bonheur est une utopie à la poursuite de laquelle les générations s’élancent successivement sans pouvoir jamais y atteindre ; car si l’homme sage est une rareté ici-bas, l’homme absolument heureux ne s’y rencontre pas davantage.

8 Ce en quoi consiste le bonheur sur la terre est une chose tellement éphémère pour celui que la sagesse ne guide pas, que pour une année, un mois, une semaine de complète satisfaction, tout le reste s’écoule dans une suite d’amertumes et de déceptions ; et notez, mes chers enfants, que je parle ici des heureux de la terre, de ceux qui sont enviés par les foules.

9 Conséquemment, si le séjour terrestre est affecté aux épreuves et à l’expiation, il faut bien admettre qu’il existe ailleurs des séjours plus favorisés où l’Esprit de l’homme, encore emprisonné dans une chair matérielle, possède dans leur plénitude les jouissances attachées à la vie humaine. C’est pourquoi Dieu a semé dans votre tourbillon ces belles planètes supérieures vers lesquelles vos efforts et vos tendances vous feront graviter un jour, quand vous serez suffisamment purifiés et perfectionnés.

10 Néanmoins, ne déduisez pas de mes paroles que la terre soit à jamais vouée à une destination pénitentiaire ; non, certes ! car, des progrès accomplis vous pouvez facilement déduire les progrès futurs, et des améliorations sociales conquises, de nouvelles et plus fécondes améliorations. Telle est la tâche immense que doit accomplir la nouvelle doctrine que les Esprits vous ont révélée.

11 Ainsi donc, mes chers enfants, qu’une sainte émulation vous anime, et que chacun d’entre vous dépouille énergiquement le vieil homme. 12 Vous vous devez tous à la vulgarisation de ce Spiritisme qui a déjà commencé votre propre régénération. C’est un devoir de faire participer vos frères aux rayons de la lumière sacrée. 13 A l’œuvre donc, mes bien chers enfants ! Que dans cette réunion solennelle tous vos cœurs aspirent à ce but grandiose de préparer aux futures générations un monde où le bonheur ne sera plus un vain mot. (FRANÇOIS-NICOLAS- MADELEINE, cardinal MORLOT. Paris, 1863.)


Pertes de personnes aimées. Morts prématurées.


21 Quand la mort vient faucher dans vos familles, emportant sans mesure les jeunes gens avant les vieillards, vous dites souvent : Dieu n’est pas juste, puisqu’il sacrifie ce qui est fort et plein d’avenir, pour conserver ceux qui ont vécu de longues années pleines de déceptions ; puisqu’il enlève ceux qui sont utiles, et laisse ceux qui ne servent plus à rien ; puisqu’il brise le cœur d’une mère en la privant de l’innocente créature qui faisait toute sa joie.

2 Humains, c’est là que vous avez besoin de vous élever au-dessus du terre à terre de la vie pour comprendre que le bien est souvent là où vous croyez voir le mal, la sage prévoyance là où vous croyez voir l’aveugle fatalité du destin. 3 Pourquoi mesurer la justice divine à la valeur de la vôtre ? Pouvez-vous penser que le maître des mondes veuille, par un simple caprice, vous infliger des peines cruelles ? Rien ne se fait sans un but intelligent, et, quoi que ce soit qui arrive, chaque chose a sa raison d’être. 4 Si vous scrutiez mieux toutes les douleurs qui vous atteignent, vous y trouveriez toujours la raison divine, raison régénératrice, et vos misérables intérêts seraient une considération secondaire que vous rejetteriez au dernier plan.

5 Croyez-moi, la mort est préférable, pour l’incarnation de vingt ans, à ces dérèglements honteux qui désolent les familles honorables, brisent le cœur d’une mère, et font, avant le temps, blanchir les cheveux des parents. 6 La mort prématurée est souvent un grand bienfait que Dieu accorde à celui qui s’en va, et qui se trouve ainsi préservé des misères de la vie, ou des séductions qui auraient pu l’entraîner à sa perte. 7 Celui qui meurt à la fleur de l’âge n’est point victime de la fatalité, mais Dieu juge qu’il lui est utile de ne pas rester plus longtemps sur la terre.

8 C’est un affreux malheur, dites-vous, qu’une vie si pleine d’espérances soit sitôt brisée ! De quelles espérances voulez-vous parler ? de celles de la terre où celui qui s’en va aurait pu briller, faire son chemin et sa fortune ? Toujours cette vue étroite qui ne peut s’élever au-dessus de la matière. Savez-vous quel aurait été le sort de cette vie si pleine d’espérances selon vous ? Qui vous dit qu’elle n’eût pas été abreuvée d’amertumes ? Vous comptez donc pour rien les espérances de la vie future, que vous leur préférez celles de la vie éphémère que vous traînez sur la terre ? Vous pensez donc qu’il vaut mieux avoir un rang parmi les hommes que parmi les Esprits bienheureux ?

9 Réjouissez-vous au lieu de vous plaindre quand il plaît à Dieu de retirer un de ses enfants de cette vallée de misères. N’y a-t-il pas de l’égoïsme à souhaiter qu’il y restât pour souffrir avec vous ? Ah ! cette douleur se conçoit chez celui qui n’a pas la foi, et qui voit dans la mort une séparation éternelle ; mais vous, spirites, vous savez que l’âme vit mieux débarrassée de son enveloppe corporelle ; 10 mères, vous savez que vos enfants bien-aimés sont près de vous ; oui, ils sont tout près ; leurs corps fluidiques vous entourent, leurs pensées vous protègent, votre souvenir les enivre de joie ; mais aussi vos douleurs déraisonnables les affligent, parce qu’elles dénotent un manque de foi, et qu’elles sont une révolte contre la volonté de Dieu.

11 Vous qui comprenez la vie spirituelle, écoutez les pulsations de votre cœur en appelant ces chers bien-aimés, et si vous priez Dieu pour le bénir, vous sentirez en vous de ces consolations puissantes qui sèchent les larmes, de ces aspirations prestigieuses qui vous montreront l’avenir promis par le souverain Maître. (SANSON, anc. membre de la Société spirite de Paris, 1863.)


Si c’était un homme de bien, il se serait tué.


22 Vous dites souvent en parlant d’un mauvais homme qui échappe à un danger : Si cétait un homme de bien, il se serait tué. 2 Eh bien, en disant cela vous êtes dans le vrai, car effectivement il arrive bien souvent que Dieu donne à un Esprit, jeune encore dans les voies du progrès, une plus longue épreuve qu’à un bon, qui recevra, en récompense de son mérite, la faveur que son épreuve soit aussi courte que possible. 3 Ainsi donc, quand vous vous servez de cet axiome, vous ne vous doutez pas que vous commettez un blasphème.

S’il meurt un homme de bien, et qu’à côté de sa maison soit celle d’un méchant, vous vous hâtez de dire : Il vaudrait bien mieux que ce fût celui-ci. Vous êtes grandement dans l’erreur, car celui qui part a fini sa tâche, et celui qui reste ne l’a peut-être pas commencée. 4 Pourquoi voudriez-vous donc que le méchant n’eût pas le temps de l’achever, et que l’autre restât attaché à la glèbe terrestre ? Que diriez-vous d’un prisonnier qui aurait fini son temps, et qu’on retiendrait en prison tandis qu’on donnerait la liberté à celui qui n’y a pas droit ? 5 Sachez donc que la vraie liberté est dans l’affranchissement des liens du corps, et que tant que vous êtes sur la terre, vous êtes en captivité.

6 Habituez-vous à ne pas blâmer ce que vous ne pouvez pas comprendre, et croyez que Dieu est juste en toutes choses ; souvent ce qui vous paraît un mal est un bien ; 7 mais vos facultés sont si bornées, que l’ensemble du grand tout échappe à vos sens obtus. Efforcez-vous de sortir, par la pensée, de votre étroite sphère, et à mesure que vous vous élèverez, l’importance de la vie matérielle diminuera à vos yeux, car elle ne vous apparaîtra que comme un incident dans la durée infinie de votre existence spirituelle, la seule véritable existence. (FÉNELON, Sens, 1861.)


Les tourments volontaires.


23 L’homme est incessamment à la poursuite du bonheur qui lui échappe sans cesse, parce que le bonheur sans mélange n’existe pas sur la terre. 2 Cependant, malgré les vicissitudes qui forment le cortège inévitable de cette vie, il pourrait tout au moins jouir d’un bonheur relatif, mais il le cherche dans les choses périssables et sujettes aux mêmes vicissitudes, c’est-à-dire dans les jouissances matérielles, au lieu de le chercher dans les jouissances de l’âme qui sont un avant-goût des jouissances célestes impérissables ; 3 au lieu de chercher la paix du cœur, seul bonheur réel ici-bas, il est avide de tout ce qui peut l’agiter et le troubler ; et, chose singulière, il semble se créer à dessein des tourments qu’il ne tiendrait qu’à lui d’éviter.

4 En est-il de plus grands que ceux que causent l’envie et la jalousie ? Pour l’envieux et le jaloux il n’est point de repos : ils ont perpétuellement la fièvre ; ce qu’ils n’ont pas et ce que d’autres possèdent leur cause des insomnies ; les succès de leurs rivaux leur donnent le vertige ; leur émulation ne s’exerce qu’à éclipser leurs voisins, toute leur joie est d’exciter dans les insensés comme eux la rage de jalousie dont ils sont possédés. 5 Pauvres insensés, en effet, qui ne songent pas que demain peut-être il leur faudra quitter tous ces hochets dont la convoitise empoisonne leur vie ! Ce n’est pas à eux que s’applique cette parole : « Bienheureux les affligés, parce qu’ils seront consolés, » car leurs soucis ne sont pas de ceux qui ont leur compensation dans le ciel.

6 Que de tourments, au contraire, s’épargne celui qui sait se contenter de ce qu’il a, qui voit sans envie ce qu’il n’a pas, qui ne cherche pas à paraître plus qu’il n’est. Il est toujours riche, car s’il regarde au-dessous de lui, au lieu de regarder au-dessus, il verra toujours des gens qui ont encore moins ; il est calme, parce qu’il ne se crée pas des besoins chimériques, et le calme au milieu des orages de la vie n’est-il pas du bonheur ? (FÉNELON, Lyon, 1860.)


Le malheur réel.


24 Tout le monde parle du malheur, tout le monde l’a ressenti et croit connaître son caractère multiple. 2 Moi, je viens vous dire que presque tout le monde se trompe, et que le malheur réel n’est point du tout ce que les hommes, c’est-à-dire les malheureux, le supposent. 3 Ils le voient dans la misère, dans la cheminée sans feu, dans le créancier menaçant, dans le berceau vide de l’ange qui souriait, dans les larmes, dans le cercueil qu’on suit le front découvert et le cœur brisé, dans l’angoisse de la trahison, dans le dénuement de l’orgueil qui voudrait se draper dans la pourpre, et qui cache à peine sa nudité sous les haillons de la vanité ; 4 tout cela, et bien d’autres choses encore, s’appelle le malheur dans le langage humain. Oui, c’est le malheur pour ceux qui ne voient que le présent ; mais le vrai malheur est dans les conséquences d’une chose plus que dans la chose elle-même. 5 Dites-moi si l’événement le plus heureux pour le moment, mais qui a des suites funestes, n’est pas en réalité plus malheureux que celui qui cause d’abord une vive contrariété, et finit par produire du bien. 6 Dites-moi si l’orage qui brise vos arbres, mais assainit l’air en dissipant les miasmes insalubres qui eussent causé la mort, n’est pas plutôt un bonheur qu’un malheur.

7 Pour juger une chose, il faut donc en voir la suite ; 8 c’est ainsi que pour apprécier ce qui est réellement heureux ou malheureux pour l’homme, il faut se transporter au-delà de cette vie, parce que c’est là que les conséquences s’en font sentir ; 9 or, tout ce qu’il appelle malheur selon sa courte vue, cesse avec la vie, et trouve sa compensation dans la vie future.

10 Je vais vous révéler le malheur sous une nouvelle forme, sous la forme belle et fleurie que vous accueillez et désirez par toutes les forces de vos âmes trompées. Le malheur, c’est la joie, c’est le plaisir, c’est le bruit, c’est la vaine agitation, c’est la folle satisfaction de la vanité qui font taire la conscience, qui compriment l’action de la pensée, qui étourdissent l’homme sur son avenir ; 11 le malheur, c’est l’opium de l’oubli que vous appelez de tous vos voeux.

12 Espérez, vous qui pleurez ! tremblez, vous qui riez, parce que votre corps est satisfait ! On ne trompe pas Dieu ; on n’esquive pas la destinée ; et les épreuves, créancières plus impitoyables que la meute déchaînée par la misère, guettent votre repos trompeur pour vous plonger tout à coup dans l’agonie du vrai malheur, de celui qui surprend l’âme amollie par l’indifférence et l’égoïsme.

13 Que le Spiritisme vous éclaire donc et replace dans leur vrai jour la vérité et l’erreur, si étrangement défigurées par votre aveuglement ! Alors vous agirez comme de braves soldats qui, loin de fuir le danger, préfèrent les luttes des combats hasardeux, à la paix qui ne peut leur donner ni gloire ni avancement. Qu’importe au soldat de perdre dans la bagarre ses armes, ses bagages et ses vêtements, pourvu qu’il en sorte vainqueur et avec gloire ! 14 Qu’importe à celui qui a foi en l’avenir de laisser sur le champ de bataille de la vie sa fortune et son manteau de chair, pourvu que son âme entre radieuse dans le céleste royaume ? (DELPHINE DE GIRARDIN, Paris, 1861.) n


La mélancolie.


25 Savez-vous pourquoi une vague tristesse s’empare parfois de vos cœurs et vous fait trouver la vie si amère ? C’est votre Esprit qui aspire au bonheur et à la liberté, et qui, rivé au corps qui lui sert de prison, s’épuise en vains efforts pour en sortir. Mais, en voyant qu’ils sont inutiles, il tombe dans le découragement, et le corps subissant son influence, la langueur, l’abattement et une sorte d’apathie s’emparent de vous, et vous vous trouvez malheureux.

2 Croyez-moi, résistez avec énergie à ces impressions qui affaiblissent en vous la volonté. 3 Ces aspirations vers une vie meilleure sont innées dans l’esprit de tous les hommes, mais ne les cherchez pas ici-bas ; et à présent que Dieu vous envoie ses Esprits pour vous instruire du bonheur qu’il vous réserve, attendez patiemment l’ange de la délivrance qui doit vous aider à rompre les liens qui tiennent votre Esprit captif. 4 Songez que vous avez à remplir pendant votre épreuve sur la terre une mission dont vous ne vous doutez pas, soit en vous dévouant à votre famille, soit en remplissant les divers devoirs que Dieu vous a confiés. 5 Et si, dans le cours de cette épreuve, et en vous acquittant de votre tâche, vous voyez les soucis, les inquiétudes, les chagrins fondre sur vous, soyez forts et courageux pour les supporter. Bravez-les franchement ; ils sont de courte durée et doivent vous conduire près des amis que vous pleurez, qui se réjouissent de votre arrivée parmi eux, et vous tendront les bras pour vous conduire dans un lieu où n’ont point accès les chagrins de la terre. (FRANÇOIS DE GENÈVE. Bordeaux.)


Epreuves volontaires. Le vrai cilice.


26 Vous demandez s’il est permis d’adoucir ses propres épreuves ; cette question revient à celle-ci : Est-il permis à celui qui se noie de chercher à se sauver ? à celui qui s’est enfoncé une épine de la retirer ? à celui qui est malade d’appeler le médecin ? 2 Les épreuves ont pour but d’exercer l’intelligence aussi bien que la patience et la résignation ; 3 un homme peut naître dans une position pénible et embarrassée, précisément pour l’obliger à chercher les moyens de vaincre les difficultés. Le mérite consiste à supporter sans murmure les conséquences des maux qu’on ne peut éviter, à persévérer dans la lutte, à ne se point désespérer si l’on ne réussit pas, mais non dans un laisser-aller qui serait de la paresse plus que de la vertu.

4 Cette question en amène naturellement une autre. Puisque Jésus a dit : « Bienheureux les affligés, » y a-t-il du mérite à chercher les afflictions en aggravant ses épreuves par des souffrances volontaires ? A cela je répondrai très nettement : Oui, il y a un grand mérite quand les souffrances et les privations ont pour but le bien du prochain, car c’est de la charité par le sacrifice ; non, quand elles n’ont pour but que soi-même, car c’est de l’égoïsme par fanatisme.

5 Il y a ici une grande distinction à faire ; pour vous, personnellement, contentez-vous des épreuves que Dieu vous envoie, et n’en augmentez pas la charge déjà si lourde parfois ; acceptez-les sans murmure et avec foi, c’est tout ce qu’il vous demande. 6 N’affaiblissez point votre corps par des privations inutiles et des macérations sans but, car vous avez besoin de toutes vos forces pour accomplir votre mission de travail sur la terre. 7 Torturer volontairement et martyriser votre corps, c’est contrevenir à la loi de Dieu, qui vous donne le moyen de le soutenir et de le fortifier ; l’affaiblir sans nécessité, est un véritable suicide. 8 Usez, mais n’abusez pas : telle est la loi ; l’abus des meilleures choses porte sa punition par ses conséquences inévitables.

9 Il en est autrement des souffrances que l’on s’impose pour le soulagement de son prochain. Si vous endurez le froid et la faim pour réchauffer et nourrir celui qui en a besoin, et si votre corps en pâtit, voilà le sacrifice qui est béni de Dieu. 10 Vous qui quittez vos boudoirs parfumés pour aller dans la mansarde infecte porter la consolation ; vous qui salissez vos mains délicates en soignant les plaies ; vous qui vous privez de sommeil pour veiller au chevet d’un malade qui n’est que votre frère en Dieu ; vous enfin qui usez votre santé dans la pratique des bonnes œuvres, voilà votre cilice, vrai cilice de bénédiction, car les joies du monde n’ont point desséché votre cœur ; vous ne vous êtes point endormis au sein des voluptés énervantes de la fortune, mais vous vous êtes faits les anges consolateurs des pauvres déshérités.

11 Mais vous qui vous retirez du monde pour éviter ses séductions et vivre dans l’isolement, de quelle utilité êtes-vous sur la terre ? où est votre courage dans les épreuves, puisque vous fuyez la lutte et désertez le combat ? Si vous voulez un cilice, appliquez-le sur votre âme et non sur votre corps ; mortifiez votre Esprit et non votre chair ; fustigez votre orgueil ; recevez les humiliations sans vous plaindre ; meurtrissez votre amour-propre ; raidissez-vous contre la douleur de l’injure et de la calomnie plus poignante que la douleur corporelle. Voilà le vrai cilice dont les blessures vous seront comptées, parce qu’elles attesteront votre courage et votre soumission à la volonté de Dieu. (UN ANGE GARDIEN, Paris, 1863.)


[Doit-on mettre un terme aux épreuves de son prochain ?]


27 Doit-on mettre un terme aux épreuves de son prochain quand on le peut, ou faut-il, par respect pour les desseins de Dieu, les laisser suivre leur cours ?

1 Nous vous avons dit et répété bien souvent que vous êtes sur cette terre d’expiation pour achever vos épreuves, et que tout ce qui vous arrive est une conséquence de vos existences antérieures, l’intérêt de la dette que vous avez à payer. Mais cette pensée provoque chez certaines personnes des réflexions qu’il est nécessaire d’arrêter, car elles pourraient avoir de funestes conséquences.

2 Quelques-uns pensent que du moment qu’on est sur la terre pour expier, il faut que les épreuves aient leur cours. Il en est même qui vont jusqu’à croire, que non seulement il ne faut rien faire pour les atténuer, mais qu’il faut, au contraire, contribuer à les rendre plus profitables en les rendant plus vives. C’est une grande erreur. 3 Oui, vos épreuves doivent suivre le cours que Dieu leur a tracé, mais connaissez-vous ce cours ? Savez-vous jusqu’à quel point elles doivent aller, et si votre Père miséricordieux n’a pas dit à la souffrance de tel ou tel de vos frères : « Tu n’iras pas plus loin ? » Savez-vous si sa providence ne vous a pas choisi, non comme un instrument de supplice pour aggraver les souffrances du coupable, mais comme le baume de consolation qui doit cicatriser les plaies que sa justice avait ouvertes ? 4 Ne dites donc pas, quand vous voyez un de vos frères frappé : C’est la justice de Dieu, il faut qu’elle ait son cours ; mais dites-vous, au contraire : Voyons quels moyens notre Père miséricordieux a mis en mon pouvoir pour adoucir la souffrance de mon frère. Voyons si mes consolations morales, mon appui matériel, mes conseils, ne pourront pas l’aider à franchir cette épreuve avec plus de force, de patience et de résignation. Voyons même si Dieu n’a pas mis en mes mains le moyen de faire cesser cette souffrance ; s’il ne m’a pas été donné, à moi comme épreuve aussi, comme expiation peut-être, d’arrêter le mal et de le remplacer par la paix.

5 Aidez-vous donc toujours dans vos épreuves respectives, et ne vous regardez jamais comme des instruments de torture ; cette pensée doit révolter tout homme de cœur, tout spirite surtout ; car le spirite, mieux que tout autre, doit comprendre l’étendue infinie de la bonté de Dieu. 6 Le spirite doit penser que sa vie entière doit être un acte d’amour et de dévouement ; que quoi qu’il fasse pour contrecarrer les décisions du Seigneur, sa justice aura son cours. Il peut donc, sans crainte, faire tous ses efforts pour adoucir l’amertume de l’expiation, mais c’est Dieu seul qui peut l’arrêter ou la prolonger selon qu’il le juge à propos.

7 N’y aurait-il pas un bien grand orgueil de la part de l’homme, de se croire le droit de retourner, pour ainsi dire, l’arme dans la plaie ? d’augmenter la dose de poison dans la poitrine de celui qui souffre, sous prétexte que telle est son expiation ? Oh ! regardez-vous toujours comme un instrument choisi pour la faire cesser. 8 Résumons-nous ici : vous êtes tous sur la terre pour expier ; mais tous, sans exception, devez faire tous vos efforts pour adoucir l’expiation de vos frères, selon la loi d’amour et de charité. (BERNARDIN, Esprit protecteur. Bordeaux, 1863.)


[Est-il permis d’abréger la vie d’un malade qui souffre sans espoir de guérison ?]

[Est-il permis pratiquer l’euthanasie ?]

28 Un homme est à l’agonie, en proie à de cruelles souffrances ; on sait que son état est sans espoir ; est-il permis de lui épargner quelques instants d’angoisse en hâtant sa fin ?

1 Qui donc vous donnerait le droit de préjuger les desseins de Dieu ? Ne peut-il conduire un homme au bord de la fosse pour l’en retirer, afin de lui faire faire un retour sur lui-même et de l’amener à d’autres pensées ? 2 A quelque extrémité que soit un moribond, nul ne peut dire avec certitude que sa dernière heure est venue. La science ne s’est-elle jamais trompée dans ses prévisions ?

3 Je sais bien qu’il est des cas que l’on peut regarder avec raison comme désespérés ; mais s’il n’y a aucun espoir fondé d’un retour définitif à la vie et à la santé, n’a-t-on pas d’innombrables exemples qu’au moment de rendre le dernier soupir, le malade se ranime, et recouvre ses facultés pour quelques instants ! Eh bien ! cette heure de grâce qui lui est accordée peut être pour lui de la plus grande importance ; car vous ignorez les réflexions qu’a pu faire son Esprit dans les convulsions de l’agonie, et quels tourments peut lui épargner un éclair de repentir.

4 Le matérialiste qui ne voit que le corps, et ne tient nul compte de l’âme, ne peut comprendre ces choses-là ; mais le spirite, qui sait ce qui se passe au-delà de la tombe, connaît le prix de la dernière pensée. 5 Adoucissez les dernières souffrances autant qu’il est en vous ; mais gardez-vous d’abréger la vie, ne fût-ce que d’une minute, car cette minute peut épargner bien des larmes dans l’avenir. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)


[Suicide intentionnel]


29 Celui qui est dégoûté de la vie, mais ne veut pas se l’ôter, est-il coupable de chercher la mort sur un champ de bataille, avec la pensée de rendre sa mort utile ?

1 Que l’homme se donne la mort ou qu’il se la fasse donner, le but est toujours d’abréger sa vie, et par conséquent il y a suicide d’intention sinon de fait. 2 La pensée que sa mort servira à quelque chose est illusoire ; ce n’est qu’un prétexte pour colorer son action et l’excuser à ses propres yeux ; 3 s’il avait sérieusement le désir de servir son pays, il chercherait à vivre, tout en le défendant, et non à mourir, car une fois mort il ne lui sert plus à rien. 4 Le vrai dévouement consiste à ne pas craindre la mort quand il s’agit d’être utile, à braver le péril, à faire d’avance et sans regret le sacrifice de sa vie si cela est nécessaire ; 5 mais l’intention préméditée de chercher la mort en s’exposant à un danger, même pour rendre service, annule le mérite de l’action. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)


[Sacrifice de sa propre vie.]


30 Un homme s’expose à un danger imminent pour sauver la vie à un de ses semblables, sachant d’avance que lui-même succombera ; cela peut-il être regardé comme un suicide ?

1 Du moment que l’intention de chercher la mort n’y est pas, il n’y a pas suicide, mais dévouement et abnégation, eût-on la certitude de périr. 2 Mais qui peut avoir cette certitude ? Qui dit que la Providence ne réserve pas un moyen inespéré de salut dans le moment le plus critique ? Ne peut-elle sauver celui même qui serait à la bouche d’un canon ? Souvent elle peut vouloir pousser l’épreuve de la résignation jusqu’à sa dernière limite, alors une circonstance inattendue détourne le coup fatal. (Id.)


[Profit des souffrances pour autrui.]


31 Ceux qui acceptent leurs souffrances avec résignation par soumission à la volonté de Dieu et en vue de leur bonheur futur, ne travaillent-ils que pour eux-mêmes, et peuvent-ils rendre leurs souffrances profitables à d’autres ?

1 Ces souffrances peuvent être profitables à autrui matériellement et moralement. 2 Matériellement, si, par le travail, les privations et les sacrifices qu’ils s’imposent, ils contribuent au bien-être matériel de leurs proches ; 3 moralement, par l’exemple qu’ils donnent de leur soumission à la volonté de Dieu. Cet exemple de la puissance de la foi spirite peut exciter des malheureux à la résignation, les sauver du désespoir et de ses funestes conséquences pour l’avenir. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)



[1] e [2] [Voir remarques du compilateur]


Il y a une image de ce chapitre dans le service Google - Recherche de livres (Quatrième édition - 1868).


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